Principal ] Historia ] Fonología ] Gramática ] Antología ] Dichos ] Misceláneas ] Fotografías ] Enlaces ] Autores ] Correo ]


El español y las lenguas indígenas en el Paraguay [*]

Por: Bartomeu Melià, 2005
Academia Paraguaya de la Lengua Española

Ha llamado desde hace siglos la atención el caso de la permanencia y persistencia del guaraní en el Paraguay durante siglos como lengua indígena, pero no de indígenas. La sociedad paraguaya es de lengua guaraní, y no solo en la época colonial sino hasta el siglo XXI.

Brevísima historia del español en el Paraguay

La entrada del castellano en el Paraguay se hace con la llegada de los conquistadores, pero éstos nunca consiguieron crear ni mantener una comunidad de hablantes que tuviera expresión relevante. El Paraguay no es bilingüe desde el mestizaje –concepto que en lingüística es impertinente– y lo nacional hasta hoy es el guaraní, a pesar del decidido avance del español paraguayo, en algunos sectores y lugares de la sociedad actual. Dada su extensión y la generalización de su uso en la nueva sociedad colonial se puede decir que el guaraní fue "lengua española" del Paraguay. El karai ñe'ẽ no es propiamente el español, sino el guaraní.

    La literatura en castellano es un fenómeno reciente, que sólo ha llegado a niveles significativos en los últimos cincuenta años. Este punto de vista no será posiblemente compartido por todos los estudiosos de la literatura, pero no deja de ser plausible. Nuestra Academia Paraguaya de la Lengua Española sabe de las dificultades con que nos tropezamos cuando se trata de fortalecer y extender la lengua española en el Paraguay.

    La Constitución Nacional de 1992 declara en su artículo 140 que «el Paraguay es un país pluricultural y bilingüe. Son idiomas oficiales el castellano y guaraní». Esta declaración, sin embargo, es un tanto ambigua y necesita ser confrontada con dos órdenes de hechos: el sociolingüístico y el psicolingüístico. Al no tener indicadores suficientemente precisos sobre grado y forma del uso de la lengua la determinación de hablantes en una u otra lengua se hace difícil.

Las lenguas en el Paraguay

Guaraní, bilingüismo y otras lenguas

La distribución general de los hablantes en el Paraguay, a partir de datos provenientes del Censo de Población y Vivienda de 2002, de la Dirección General de Estadística, Encuestas y Censos se puede presentar según esta tipología, como lo hace en su análisis todavía inédito Carlos Carrera (2004) [1]:

Distribución general de los hablantes en el Paraguay
Tipología Cant. de hablantes Porcentaje
Pueblos indígenas 87.099 1,70 %
Guaraní parlantes 1.399.220 27,33 %
Guaraní bilingües 1.721.200 33,63 %
Castellano bilingües 1.330.810 26,00 %
Castellano parlantes 411.780 8,04 %
Idioma portugués 122.520 2,39 %
Idioma alemán 36.200 0,71 %
Idioma japonés 3.210 0,06 %
Idioma coreano 2.810 0,05 %
Otros idiomas no indígenas 3.960 0,08 %
De estas cifras resulta el siguiente cuadro:
Guaraní 3.120.420 60 %
Bilingüe (guaraní-castellano) 3.052.010 59 %
Bilingüe (castellano-guaraní) 1.330.810 26 %
TOTAL 5.160.830 100 %

    Esta tipología lingüística configura al mismo tiempo una tipología cultural, que a su vez se traduce en otros aspectos de vida: actividad económica, pobreza, hábitat y vivienda, migración, educación, salud y supervivencia, creencias religiosas, situación de la mujer y desarrollo humano en general; la lengua es expresión y reflejo de toda la vida y el modo de ser del Paraguay. Los datos lingüísticos manejados con discreción y pertinencia son clave de muchos espacios. Por esto, no se puede desconocer esa realidad lingüística cuando se trata de políticas públicas.

    Si nos situamos en la perspectiva del idioma del hogar, las proporciones se presentan un tanto diferentes, pero dentro de parámetros similares. A sabiendas de que la predominancia de un idioma en el hogar no siempre excluye el otro, el cuadro se presenta visualmente en esta forma [2]:

Idiomas del Hogar
País Urbana Rural
Total 1.117.398   659.174   458.224  
Guaraní 661.589 59,2 % 282.677 42,9 % 378.912 82,7 %
Castellano 398.741 35,7 % 360.310 54,7 % 38.431 8,4 %
Otro 56.858 5,1 % 16.058 2,4 % 40.800 8,9 %

    «El idioma usualmente hablado en los hogares es el guaraní, con 59,2 %. En el 35,7 % de los hogares el idioma predominante es el castellano, mientras que el peso porcentual de los hogares que hablan otros idiomas es de aproximadamente 5 %, según los datos del censo del 2002». En el sector urbano las proporciones se invierten ligeramente: 42,9 % guaraní; 54,7 % castellano; 2,4 % otras lenguas. En el sector rural: 82,7 % guaraní, 8,4 % castellano, 8,9 % otras lenguas. Hay que recordar que el país se ha tornado un tanto más urbano en el último decenio; la población urbana asciende ahora a 659.174 personas, mientras la rural es de 458.224 (ibid.).

Lenguas indígenas y formas de bilingüismo

Los datos relativos a los pueblos indígenas, según el II Censo Nacional Indígena de Población y Viviendas 2002, nos acercan a la realidad de cada una de las lenguas indígenas en el Paraguay y sus diversas formas de bilingüismo [3Véase Apéndice].

    El proceso lingüístico de los 87.099 indígenas en el Paraguay está diversificado por la historia social y política que han vivido las diversas etnias. Llama la atención el alto grado de lealtad de los hogares a sus lenguas propias (76,5 %), que se cuentan en número de 20, pero también sus formas de bilingüismo, cuando la segunda lengua es a veces el guaraní, pero también el castellano y hasta el alemán en determinadas comunidades. Las condiciones económicas han determinado más bien el bilingüismo con el guaraní, mientras que los contactos de un carácter que podríamos llamar más cultural –misiones, escuela y exposición a medios de comunicación modernos–.

Estado y Políticas Lingüísticas

El Estado se declara a favor del bilingüismo en una proclamada igualdad de las dos lenguas. Pero en realidad no tiene una política lingüística declarada. Su presencia es la ausencia. Para algunos esta política concede más libertad al pueblo que se guía según su sentir del momento en el uso de la lenguas. Hay que reconocer, sin embargo, que las perplejidades, improvisaciones y falta de normalidad lingüística no parecen dar buenos resultados para el futuro de ninguna de las lenguas.

    Libradas a sí mismas, las lenguas no encuentran el camino de la libertad cultural que no solo es ausencia de prohibiciones contra el uso de una u otra lengua, sino la entrada efectiva a la equidad e igualdad de oportunidades, háblese la lengua que se hable. El español o castellano se afianza social y hasta emocionalmente como meta deseada por su mayor utilidad, cuando se considera que el uso exclusivo de otras lenguas supone una limitación. Pero, el argumento del pragmatismo a su vez conspira contra el mismo castellano, porque en ciertos espacios de la vida moderna como se anuncia en el Paraguay la lengua útil deseada ya no es el castellano, sino el portugués o el inglés.

    La frontera móvil del portugués brasileño avanza rápidamente y ocupa espacios que se pensaban reservados al castellano. El hablante de lengua guaraní que tome como segunda lengua el brasileño, o el hablante brasileño en el Paraguay, ¿tendrá el castellano como segunda lengua?. El inglés tiene otro tipo de extensión, pues se circunscribe a competencias individuales de superación personal en lo social y económico. El Estado paraguayo desde la perspectiva del bilingüismo castellano-guaraní no responde a cuestiones que tienen que ver mucho con la elección de las lenguas. La creación de una Comisión Nacional de Bilingüismo, si bien tiene asignadas tareas bien formuladas, con el tiempo ha sido reducida, por falta de recursos humanos y económicos, y a pesar de sus decididos esfuerzos, a un cierto estado de crónica debilidad.

    Cuestiones importantes como la determinación de la lengua nacional del Paraguay, la normalización de los usos públicos, la misma enseñanza de las lenguas en la cual entran también aspectos pedagógicos y producción literaria necesitan discusión y estudio más detenido. Se ha hecho bastante pero hay que deshacer bastante de lo hecho.

    Se han hecho investigaciones en los últimos años que recogen los sentimientos y opiniones que la población tiene sobre sus lenguas, especialmente el guaraní y el castellano. Ahí se registran numerosos testimonios de lealtad hacia el guaraní, incluso hacia un cierto purismo. Pero existe, aunque raramente se constate a nivel formal, la aversión real y amplia de grandes sectores de la población hacia el guaraní, que no reproducen ya en la familia y considera inútil tropiezo en la escuela.

La Academia de la Lengua Española y el guaraní

La lengua española no son ya los caballeros y capitanes a la conquista de nuevos campos y espacios, como si de campos de soledad se tratara donde hay que plantar otros árboles y esperar otros frutos. No es de la muerte de las lenguas de donde puede esperarse el crecimiento de otra. El camino es el diálogo de las lenguas.

    No se trata de calcular las utilidades que aporta el castellano a los hablantes de guaraní, que ciertamente son muchas y diversas. También el guaraní va aportando su don de palabras al tesoro de la lengua española, acervo hoy reconocido y valorado en las nuevas ediciones del Diccionario de la lengua española. Es el camino que hay que seguir.

Indígenas y Lenguas en el Paraguay
1. GUARANÍ
  Total L.P. Guaraní Castellano Portugués Otra
Aché 1.190 911 76,55 % 739 62,10 % 339 22,48 % 78 6,55 % 3 Ch
Avá-Guaraní 13.430 6.308 46,96 % 9.061 67,46 % 2.842 21,16 % 1.910 14,22 % 122 Mb
Mbyá 14.324 10.016 69,92 % 7.915 55,25 % 1.329 9,28 % 199 1,38 % 247 Ch
Pãi-Tavyterã 13.132 6.364 48,46 % 9.289 70,73 % 482 3,67 % 592 4,50 % 43 Mb
Guaraní Occ. 2.155 574 26,63 % 1.724 80,00 % 1.396 64,77 % 4 0,18 % 38 Ni
Ñandéva 1.984 1.550 78,12 % 1.419 71,52 % 715 36,03 % 2 0,10 % 49 GO
2. ENLHET-ENENLHET (Lengua-Maskoy)
  Total L.P. Guaraní Castellano Otra Otra
Enlhet Norte 7.221 6.439 89,17 % 1.094 15,15 % 3.448 47,74 % 306 ES 4,23 % 157 Tb [4]
Enxet Sur 5.844 3.842 65,74 % 4.184 71,59 % 1.743 29,82 % 398 EN 6,81 % 38 TQ [5]
Sanapaná 2.271 984 43,32 % 1.480 65,16 % 624 27,47 % 52 EN 2,28 % 50 ES
Toba 1.474 1.253 85,00 % 380 25,78 % 431 29,24 % 142 EN 9,63 % 22 Al
Angaité 3.694 1.030 27,88 % 2.996 81,10 % 353 9,55 % 45 ES 1,21 % 30 EN
Guaná 242 29 11,98 % 198 81,81 % 31 12,80 % 30 Tb 12,39 % 9 EN
Maskoy 756 12 1,58 % 638 84,39 % 179 23,67 % 18 Tb 2,38 % 6 EN
3. MATACO MATAGUAYO
  Total L.P. Guaraní Castellano Otra Otra
Nivaclé 12.028 10.109 84,04 % 786 6,53 % 4.644 38,60 % 167 Al 1,38 % 114 Mj
Maká 1.282 1.042 81,27 % 426 33,22 % 412 32,13 % 149 Ni 11,62 % 15 EN
Manjui 452 365 80,75 % 31 6,85 % 76 16,81 % 107 Ni 23,67 %  
4. ZAMUCO
  Total L.P. Guaraní Castellano Otra Otra
Ayoreo 2.016 1.756 87,10 % 36 1,78 % 706 35,01 % 19 Port 0,94 % 12 Yb
Ybytoso 1.468 1.174 79,97 % 557 37,94 % 921 62,73 % 55 Port 3,74 % 6 Ay
Tomárahõ 103 85 82,52 % 64 62,13 % 24 23,30 % 59 Yvyt 57,28 % 1 Port
5. GUAICURÚ
  Total L.P. Guaraní Castellano Otra Otra
Toba-Qom 1.474 1.183 80,25 % 1.022 69,33 % 362 24,55 % 29 ES 1,96 % 25 EN
 

Notas

[*] Publicado en el diario ABC Color, Suplemento Cultural, el 11 de setiembre de 2005.
[1] Carlos Carrera (2004) Diversidad Cultural y Desarrollo Humano: Una caracterización de los diversos grupos lingüístico-culturales del Paraguay. Asunción, PNUD [Borrador en proceso de revisión].
[2] Paraguay, DGEEC (2003) Principales resultados del Censo 2002. Vivienda y población. Asunción, p. 30.
[3] PARAGUAY. 2003. II Censo Nacional Indígena de Población y Viviendas 2002. Pueblos Indígenas del Paraguay. Resultados finales. Fernando de la Mora: Dgeecpublicaciones, 2003. 688p.; PARAGUAY. 2004. Atlas de las comunidades indígenas en el Paraguay. Fernando de la Mora: BID/DGEEC, 2004. 568p.
[4] Alemán: 468. Maká: 32. Toba-Qom; 28.
[5] Alemán: 22. Sanapaná: 28. Toba: 22.
Fuente: Diario ABC Color del 11/Set/2005 - www.guaranirenda.com - 2005

Péva mboyvegua - Página anterior Péva riregua - Página siguiente

Principal ] Historia ] Fonología ] Gramática ] Antología ] Dichos ] Misceláneas ] Fotografías ] Enlaces ] Autores ] Correo ]